Cuisson à la vapeur : que faut-il en savoir ?

La cuisson à la vapeur est un mode de préparation des aliments particulièrement répandu en Asie et dans certains pays d'Europe. Cette technique de préparation est réputée pour favoriser la conservation de la nature des aliments. Quel est son principe et comment l'applique-t-on ? On vous dit tout.

Cuisson à la vapeur : signification et principe

La cuisson à la vapeur est un mode de préparation qui utilise la vapeur d’eau comme source de chaleur pour la cuisson des aliments. Le principe est très simple. Il vous suffit de mettre les aliments à cuire dans un récipient perforé au-dessus d’une eau bouillante et d'attendre quelque minute pour que vos aliments soient cuits.

Pour effectuer la cuisson à vapeur, il vous faudra une source de chaleur et un panier ou un récipient perforé. La source de chaleur ici peut être un générateur de vapeur ou une marmite contenant de l’eau chauffée à ébullition ou un bouillon. L’eau ou le bouillon porté à ébullition dans la marmite produit de la vapeur et crée un environnement chaud et humide autour des aliments qui vont cuire petitement. Les aliments étant fermés dans le panier avec la vapeur pour la cuisson, elles conserveront leur saveur, leurs arômes naturels et leur qualité nutritionnelle. Vous pouvez ajouter des arômes ou des huiles essentielles à votre eau de cuisson pour apporter des saveurs particulières à vos aliments.

Avantage et inconvénient de la cuisson à la vapeur

Comme toute technique de préparation, la cuisson à la vapeur présente des avantages et des inconvénients. Le premier avantage de la cuisson à vapeur est qu'elle permet aux aliments de conserver leurs qualités organoleptiques et nutritionnelles. Notez aussi que la vapeur favorise une cuisson homogène des aliments et permet de garder intact leurs couleurs et leur forme surtout quand il s'agit des légumes. La cuisson à la vapeur est donc un excellent moyen pour garder votre santé toujours au point. Avec la cuisson à la vapeur, vous pouvez garder vos aliments toujours chauds sauf si vous enlevez le couvercle qui les couvre. Elle est très pratique et vous évite des tracasseries d’allées et retours pour surveiller vos aliments. La cuisson à la vapeur permet aux aliments de ne pas se coller au fond du récipient et aussi de ne pas se calciner. Vous pouvez aussi améliorer le goût de vos aliments avec la cuisson à la vapeur. Il suffit de mettre une herbe ayant un bon arôme dans l’eau d’ébullition. Le parfum de cette herbe va se mélanger à l’aliment grâce à la vapeur et ainsi donner une meilleure saveur à ce dernier. Le seul inconvénient avec cette méthode de cuisson est qu'elle ne favorise pas une cuisson raide des aliments.

Les techniques de cuisson à vapeur

Il existe plusieurs techniques de cuisson à vapeur à savoir :

  • La cuisson à la vapeur sous pression atmosphérique

Avec cette technique de cuisson, la température de cuisson est environ 100 °C. Elle ne provoque ni caramélisation ni grillade des aliments.

  • La cuisson à la vapeur sous pression en autocuiseur

Avec cette technique, la cuisson est plus rapide et donne un meilleur rendement énergétique. Cette technique présente deux niveaux de pression dont les températures peuvent varier de 110 °C à 140 °C.

  • La cuisson à la vapeur en dépression ou à pression négative

Ici la température recommandée est inférieure à 100 °C. Cette technique est utilisée pour les aliments fragiles et les aliments contenus dans les emballages sous vide.

  • La cuisson à la vapeur à très haute température

Cette technique de cuisson à la vapeur est utilisée dans les industries pour conserver les aliments. La température utilisée peut aller jusqu’à 400 °C.

Quelle que soit la technique que vous choisirez pour la cuisson à vapeur de vos aliments assurer vous de bien respecter les barèmes de température pour conserver la qualité de vos aliments.

Les ustensiles nécessaires pour une cuisson à vapeur

Les ustensiles utilisés pour une cuisson à la vapeur sont très diversifiés et peuvent se regrouper en :

  • Cuit-vapeur

Ce sont des appareils très pratiques contenant généralement deux bols vapeurs qui se placent au-dessus d’un socle contenant de l’eau. Avec ce matériel, vous pouvez cuire à la fois des légumes et des poissons ou de grandes quantités d’aliment en remplissant les deux bols.

  • L'autocuiseur

C’est un matériel qui dispose de panier qui permet de diffuser la vapeur à une température homogène. Elle ne doit pas être immergée dans l’eau.

  • Couscoussier

Même si son nom laisse pensez qu'il est uniquement destiné à la cuisson du couscous, le couscoussier peut aussi être utilisé pour cuir à la vapeur d'autres aliments. Il dispose même d’une partie surnommée partie "faitout" dans laquelle tout type de recette peut être disposé.

  • Panier en bambou

C’est un panier asiatique très beau que vous pouvez amener à table et avec laquelle vous pouvez cuire à vapeur tout ce que vous voulez.

Vous devez choisir l'ustensile a utilisé en tenant compte des aliments à cuire. Ainsi pour la cuisson de légumes, vous devez choisir un autocuiseur ou un couscoussier. Par contre pour la cuisson des poissons, des volailles, ou des viandes tendres vous devez utiliser un cuit-vapeur.