Le virus de la rougeole pour combattre est-il une légende ?

Dans ce qu’ils décrivent comme une preuve de principe, des médecins ont réussi à garder une femme atteinte d’un myélome multiple mortel, un cancer incurable de la moelle osseuse, exempte de tout signe de cellules cancéreuses vivantes pendant plus de 6 mois en lui donnant une seule dose élevée du virus de la rougeole. Deux patients ont reçu une dose intraveineuse unique de virus de la rougeole conçue pour tuer les plasmocytes du myélome et ne pas nuire aux autres cellules. L’équipe d’une clinique affirme que les 2 patients ont réagi au traitement, montrant une réduction et des niveaux de protéines du myélome. Mais une patiente, une femme de 49 ans, a connu une rémission complète et est restée indemne de la maladie pendant plus de 6 mois. Un rapport sur cette première étude visant à établir la faisabilité du traitement figure dans un revue spécialisé.

La virothérapie de preuve fonctionne pour le cancer disséminé

Le premier auteur, hématologue et co-développeur de la thérapie, dit : “”Il s’agit de la première étude à établir la faisabilité de la virothérapie oncolytique systémique pour le cancer disséminé. Ces patients n’ont pas réagi à d’autres traitements et ont connu plusieurs récidives de leur maladie.”” Le traitement est un exemple de virothérapie oncolytique, utilisant des virus modifiés pour combattre le cancer, une approche qui remonte aux années 1950. Des milliers de patients ont reçu ce type de thérapie, utilisant des virus oncolytiques de diverses familles, y compris les virus du rhume, de l’herpès et de la vérole. Mais les auteurs affirment qu’il s’agit du premier cas bien documenté d’un patient atteint d’un cancer qui s’est propagé et qui a connu une rémission complète dans tous les foyers de la maladie après avoir reçu une thérapie virale oncolytique.

Le myélome est un cancer qui se développe dans les plasmocytes, un type de cellules sanguines fabriquées dans la moelle osseuse. Selon les statistiques, la maladie est relativement rare et il y a 1 risque sur 149 de la développer. Le myélome peut survenir dans n’importe quelle partie du corps où il y a de la moelle osseuse, y compris la colonne vertébrale, la cage thoracique et le bassin. Le myélome multiple signifie qu’il se manifeste à plus d’un endroit. La maladie, qui cause aussi des tumeurs du squelette ou des tissus mous, réagit habituellement aux médicaments qui stimulent le système immunitaire, mais elle finit par les vaincre et est rarement guérie.

La première utilisation de la dose la plus élevée possible du virus de la rougeole

Les cliniciens expliquent dans leur article qu’ils ont choisi de signaler ces 2 cas en particulier parce qu’ils étaient les premiers patients qu’ils avaient étudiés à avoir reçu la dose la plus élevée possible et que leur exposition antérieure à la rougeole était limitée. De sorte que leur système immunitaire n’avait pas beaucoup d’anticorps contre le virus. Ils avaient également épuisé d’autres options de traitement. L’auteure principale et spécialiste du myélome multiple, explique en termes très simples que le virus de la rougeole unit les cellules cancéreuses et les fait exploser. Le traitement semble également déclencher un autre bénéfice durable : “”Il y a une suggestion que cela pourrait stimuler le système immunitaire du patient à reconnaître davantage les cellules cancéreuses ou les cellules myélomateuses et à les aider à les nettoyer plus efficacement qu’autrement””. Après avoir mené à bien un essai clinique de phase I, pour prouver que le virus de la rougeole peut combattre le cancer, l’équipe passe maintenant rapidement à un essai de phase II impliquant davantage de patients. Ils ont également l’intention de tester l’efficacité du virus comme outil de lutte contre d’autres cancers, comme le mésothéliome de la tête et du cou, du cerveau et de l’ovaire. Et ils mettent au point d’autres virus qui pourraient être capables de tuer les cellules cancéreuses.

Le clinicien dit qu’ils ont récemment commencé à penser à “”un remède unique contre le cancer, et c’est leur objectif avec cette thérapie””. Lui et 2 autres auteurs de l’étude, ainsi que la clinique, ont déclaré un intérêt financier dans les méthodes utilisées dans l’étude. Selon l’équipe, cette découverte porte à 7 le nombre total de variantes génétiques liées au myélome et pourrait aider à établir les causes génétiques de la maladie.